5.01.2017

Gorillaz, El mundo virtual hecho realidad – Capítulo 2: Are we the last living souls?

¡Ahora han entrado a un nuevo inicio!

Todo el mundo espera un regreso, a pesar de que haya sido por un tiempo relativamente corto. Realmente Gorillaz no se había desconectado de los medios y de la industria que pretendía desafiar, debido a que tenía lanzamientos ocasionales durante los años posteriores a la publicación de su homónimo.

Entre algunas de las curiosidades publicadas se encontraban: Un DVD que contenía material exclusivo acerca de todo el contenido que poseía la banda (vídeos y cortos) hasta ese entonces, un CD de lados B que serviría como un perfecto complemento al homónimo que había tenido reconocimiento (el poco conocido G-Sides) y colaboraciones especiales con motivos de distinta índole (como la de 9/11).


Ya se hacía necesario que el grupo virtual continuara su carrera! 

No obstante, con cada año que pasaba, ya se veía necesario que el grupo aportara nuevo material a una revolución que ya había empezado. Este disco terminó siendo un boom en todo aspecto… y sí, no tengo nada más que agregar para complementar la historia (porque este no es el primer objetivo de estos artículos). ¡Entonces, entremos dentro de los diversos sucesos que nos cuenta el segundo disco!

Demon Days (2005)

1.  Intro
2.  Last Living Souls
3.  Kids with Guns [ft. Neneh Cherry]
4.  O Green World
5.  Dirty Harry [ft. Bootie Brown]
6.  Feel Good Inc. [ft. De La Soul]
7.  El Mañana
8.  Every Planet We Reach Is Dead [ft. Ike Turner]
9.  November Has Come [ft. DOOM]
10.  All Alone [ft. Roots Manuva & Martina Topley-Bird]
11.  White Light
12.  DARE [ft. Shaun Ryder & Rosie Wilson]
13.  Fire Coming Out of the Monkey’s Head [ft. Dennis Hopper]
14.  Don’t Get Lost in Heaven [ft. the London Community Gospel Choir]
15.  Demon Days [ft. the London Community Gospel Choir]

All songs were written by Damon Albarn. Another writers are Brian Burton (3-7, 9, 10, 12); Don Harper (1); Romye Robinson (5); David Jolicoeur (6); Daniel Dumile (9); Rodney Smith & Martina Topley Bird (10); Shaun Ryder (12)

El álbum más exitoso de la banda virtual. El que tiene más reconocimiento de parte de la industria. Gorillaz continuaba siendo una alternativa que mezclaba géneros musicales de manera impredecible, pero ahora la diferencia sería que la industria los seguía más de cerca: Esto se puede notar bastante en los múltiples premios, las diversas nominaciones y las presentaciones que tuvieron durante esta segunda fase.


¿Que si valió la pena esperar? Definitivamente

Las expectativas fueron altas frente a un disco que superaba en creces a su antecesor. Ahora contaba con mensajes sutiles, y a la vez críticos a la guerra; un mensaje basado en los días oscuros que sucedían a lo largo del mundo; y una instrumentación mejor construida, más disfrutable y más fácil de llevar sin caer en el estilo genérico que Gorillaz tanto satirizaba.

De hecho, y antes de entrar de lleno a analizar track por track; sería pertinente mostrar un lado B de este álbum que pretendía impulsar una campaña también creada por la banda virtual que quería evitar que las personas siguieran íconos o modas sin sentido o, en simples palabras, estúpidas. “Reject False Icons” se promocionó con Rockit, una ironía acerca de la importancia de las celebridades que no aportan en lo absoluto a la sociedad; y sí la embrutecen más. Aquí está el “muy extraño” vídeo:

Blablablabla

Ahora sí, comenzando con el Intro. Un inicio instrumental, que a través de diversos sonidos nos deja sentir la decadencia dentro de la que se encuentra sumida el mundo: El preludio a un apocalipsis, el comienzo de días demoniacos en los que la humanidad se devora así misma, audio ininteligible que pretende alertar a la población junto con el ruido de unas sirenas de policía. Sólo entramos a esa realidad inevitable…


Con un compás bastante característico (que influiría en ciertos trabajos de grupos latinos), Last Living Souls hace acto de presencia al empezar con una onda melódica minimalista que en algunos segundos se transforma en ese trauma musical que, cual remolino, te envuelve en una combinación de placer culposo y depresión. La idea de un planeta en el que la vida humana está extinta y sólo el cantante es… uno de los dos o tres últimos supervivientes de la especie. Desde ahí se desencadenan traumas, preocupaciones, tristezas; pero también ambición, libertinaje y poder. Una gran canción con sentimientos variados y/o ambiguos.

"Cause all out of song. I got it down wrong"

En Kids With Guns se puede ver que la avaricia humana no tiene límites conocidos. Abordamos una crítica directa a la guerra, en la que los infantes son la carne de cañón que siempre va a estar en riesgo dentro de una pelea que ellos no tendrían que combatir. Todo esto acompañado de un mix de sintetizadores, batería y cuerdas que quieren resumir sus acordes en un solo mensaje: Muerte. ¡Pieza también excelsa del disco!

"Easy does it, easy does it, they got something to say no to..."

Y luego el cuarto track, O Green World, quiere plasmar las añoranzas de tener otra vez un mundo limpio, libre de destrucción, donde la paz y la armonía alguna vez existieron; al lado de unos arreglos rítmicos basados expresamente en la potencia de los sintetizadores. Se podría explotar más el concepto que se trata en la canción; no obstante, hay unos límites claros que no se pueden sobrepasar. Este track podría ser mejor, pero en su forma original es regular y con una simpleza mejorable en la instrumentación.

"Bring me back to fallen town, where someone is still alive"

Llegamos a uno de los sencillos más populares de la banda: Dirty Harry. Y no es para menos, debido a que es una de las canciones que ha sido tenido muy en cuenta en el mainstream de las artes: como en el cine, apareciendo dentro de varias piezas cinematográficas. Hablando de la canción como tal, nos redirige a un pasaje desértico en donde la supervivencia se ha vuelto tarea fundamental de cada frenético día. La letra que nos habla acerca de armas, combate y carencia de paz se armonizan con un loop instrumental demasiado adictivo durante casi todo el track. Desde arreglos sintéticos bacanos, hasta un rap lleno de carga social hecho por Bootie Brown. Es simplemente asombroso.

"I need a gun, cause all I do is dance!"

Feel Good Inc. … el primer single de este segundo trabajo discográfico. Es, por detrás de Clint Eastwood, la obra más conocida del grupo. No tanto porque se haya tornado un éxito viral; más bien, es una canción con todos los elementos precisos para ser disfrutada, cantada y muy poco aborrecida por las personas. Más allá de una tendencia, marcó un hito en la música anglo. Y en relación con esto, tenemos el tema de esta pieza: ¿Cómo la satisfacción banal y la zona de confort nos absorbe, quitándonos todo rastro de emociones y libertad?

"Love forever, love is free. Let's turn forever you and me"

Todo esto acompañado de una instrumentación preciosa que ambienta los versos y estribillos, que acompaña tanto la parte vocal de 2D, como la de los colaboradores (De La Soul) que representan a esa opresión manipuladora. La letra logra mostrar el aliento del espíritu que no se quiere resignar a vivir en la engañosa satisfacción. Ya no podría decir más cosas… Sólo me resta por decir que es increíble en cuestión de calidad.

Inmediatamente, se continúa con El Mañana; la cual es una canción que manifiesta un sentimiento más desalentador y depresivo. Aspiraciones muertas, unas ilusiones destruidas, esa libertad que al final se podía alcanzar, había quedado pulverizada. Acompañada de ciertos sonidos sintéticos, los beats de batería acompañan a las exóticas cuerdas presentes en muy pocos tracks de la banda. La voz triste y melancólica expresa el fin de un sueño, que se eliminó de una manera horrible. Una pieza significativa.

"Don't stop the buck when it comes. It's the dawn, you'll see..."

Puedo considerar al track consecuente como mi favorito en toda escala del Demon Days. Y es que Every Planet We Reach Is Dead tiene todo para considerarse como una tonada de muy alto nivel: una instrumentación elaborada con exacta precisión (armónica y pegadiza al mismo tiempo); una metáfora donde se representan las ansias de la especie humana por encontrar un lugar seguro (cuyos intentos son en vano); y una interpretación vocal calmada, dudosa en sus ideas, pero finalmente bastante expresiva. EPWRID es excelente. Una canción predilecta.

"Dreams aren't bad, a hit of meth. I love the girl, but God only knows it's..."

November Has Come es corta, ambigua y un poco confusa. Aun así, dice referirse a situaciones sociales en las que la ley es prácticamente inexistente, el libertinaje se hace presente, y el instinto humano para desafiar lo que se estableció en el pasado continúa vivo. Todo esto acompañado de unas líricas que son poco entendibles, que intentan contar las diversas historias de una comunidad; cuyas ocurrencias son acompañadas por un trabajo de sintetizadores que no son suficientes para armonizar el estilo de esta tonada. Se siente que hay insuficiencia, y el track podría ser mejor a nivel instrumental.


"Something started today. Where did it go? What you want it to be?"

All Alone representa la soledad… bueno, no es un sentido muy explícito o directo acerca de esta condición. Más bien, expresa el completo nihilismo/indiferencia que puede causar el estar sumido en los líos de la sociedad; junto a la presencia de unas cuerdas con acordes que impactan al espectador por lo crudos que son. Prevalece esa mezcla instrumental que es la que guía toda la canción; además de poseer transiciones entre un lado relajante y un lado desafiante. ¡Particular y recomendada!


"We's about to make it clear. We happy or we lonesome"

White Light… Mmmm, ¿Cómo lo digo sin que suene ofensivo? Al carajo, lo voy a decir sin contenerme. Esta canción es un completo bodrio. Innecesaria, desesperante, y si quería transmitir algún mensaje, ha fallado rotundamente. Puede que parte de los arreglos instrumentales sean parcialmente agradables, pero la mayor parte del track es una repetición injustificada sin gracia y con un contexto tan oculto que hasta puede ser inexistente. Mala.


"White Light... Alcohol"

Ocurre el caso contrario con DARE. Es una continuidad llena de estilo, beats sintéticos y el encanto de una voz femenina para variar un poco el estilo depresivo y serio del disco. A pesar de que la letra no apela a la conciencia social, o a los problemas de la actualidad; te la puedes tomar en serio como un relax demasiado encantador. Es una de las colaboraciones más extrañas (en el buen sentido), debido a que Ryder ofrece el toque de locura y ánimo suficiente para interactuar con el alma del grupo en una pieza como esta. No describo más, porque sería innecesario agregar algo más a lo sobresaliente que es DARE.


"You just, think it, that's what you do it"

Fire Coming Out of the Monkey’s Head no se debe interpretar de manera literal. Monkey es el nombre del espíritu de la tranquilidad, la felicidad y la armonía que acompaña a toda sociedad durante su convivencia pacífica. No obstante, tarde o temprano llegaran forasteros a corromper esta comunidad; y en cierto momento todo se convertirá en destrucción (Cuando el fuego salga de la cabeza del espíritu).


"There's nothing you believe you want"

Esto, por cierto, es una metáfora de la sociedad (Por si no lo habían notado). Una letra casi en su totalidad hablada, la cual se ve acompañada de unos cuantos estribillos de 2D que dan cierto contexto a la historia. La instrumentación es un poco pegajosa, con tintes de misterio y oscuridad. El contexto es turbio, pero efectivo. Es buena…

Y los dos últimos tracks, que los podemos tener en cuenta como si fueran uno solo son Don’t Get Lost in Heaven y Demon Days, que nos hablan acerca de la ironía de un paraíso o utopía demasiado cruda, donde el fin de la vida es inevitable y la supervivencia ya se torna como un castigo, en vez de ser una condición de dominancia. Llama la atención el coro angelical presente dentro de la tonada, el cual no sólo le da un toque de pureza y seriedad al contenido; sino que expresa la calma de observar como el mundo se acaba y posiblemente alguna nueva etapa comience. Instrumentalmente es suave, calmada y llevadera. No serán las mejores del álbum; mas, si son unas de las más realistas y expresivas.


"There was more of it there, when I got back home"

Aquí termina la travesía por cada uno de los tracks. Ahora, procederé a mostrarles la calificación general del disco como tal.


DESEMPEÑO: 3. Mejor que su álbum debut, con una selección de variados géneros que no le tienen que envidiar absolutamente nada al mainstream de la música. No es perfecto gracias a las falencias dentro de ciertos segmentos, o por ciertas canciones inoficiosas. Sin embargo, he de considerarlo una de las piezas más recomendadas del nuevo milenio. No existen límites para la creatividad (Por ahora).

Nos veremos en una próxima ocasión. ¡Disfruten Humanz y esperen pronto el análisis!


“Ahora el fin marca otro inicio”